Sábado, 12 Septiembre 2009 08:01

Guatemala. Hay 400 mil familias en riesgo de hambre

Escrito por El Telégrafo
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Si visita las comunidades más pobres del país, le va a doler el corazón”. El viceministro de Seguridad Alimentaria y Nutricional de Guatemala, Edmundo Álvarez, se refiere así a los “graves” problemas de hambre y desnutrición que padecen los ciudadanos del país centroamericano, lo que motivó al presidente Álvaro Colom a decretar esta semana el estado de calamidad pública.

Vía telefónica desde Guatemala, el Subsecretario señala que el problema del hambre en el país es recurrente debido al déficit en la producción de alimentos y a la falta de políticas fiscales que mejoren las recaudaciones tributarias.  Destaca que la nación  tiene desigualdades  marcadas, que generan pobreza y hambre, problemas para los que “no está preparada para resolverlos”.

La falta de alimentos en Guatemala es un problema cíclico, pero este año se agravó la situación, ¿por qué?
En Guatemala siempre ha existido escasez de alimentos por el déficit que hay en la producción. El país no ha sido autosuficiente para producir maíz y fréjol negro, que son los alimentos básicos de la dieta del guatemalteco. Hay una gran brecha entre la producción y el consumo interno, entre un 28% y 40%, por lo que el Gobierno suple esto con importaciones y  donaciones, pero de nada sirve que exista maíz en el mercado si la gente no tiene dinero para comprarlo. En realidad, no hay capacidad adquisitiva, existe un nivel de pobreza que alcanza a más de la mitad de la población (13 millones).

¿Cuál es el índice de pobreza?

Un 37% de la población vive en extrema pobreza, mientras que más del 50,9% es pobre. Este año la situación empeoró por la crisis económica y la sequía que afecta los cultivos de siete de los 22 departamentos del país. Esto ha causado  más escasez de alimentos y se ha registrado un número mayor de niños con  síntomas de bronconeumonía, diarrea, deshidratación y otros síntomas asociados con la desnutrición.

¿Cuántos son los afectados por la desnutrición?

 Tenemos identificadas a 3.900 familias en alto riesgo por la inseguridad alimentaria y aproximadamente otras 400.000 en 198 comunidades en muy alto riesgo, la mayor parte situada  en el llamado Corredor seco, conformado por siete departamentos. Hasta el momento asistimos a 54 mil familias de las zonas afectadas por desnutrición crónica a las que entregamos diariamente raciones alimenticias.

Se calcula que 1,5 millones de niños están afectados por desnutrición crónica...  El 49,3% de 2,5 millones de   niños menores de seis años está afectado por  desnutrición crónica en Guatemala, pero hay regiones, como en el altiplano, donde los índices  llegan hasta el 89%.

¿Cuáles son las condiciones del Corredor seco? ¿Por qué sus habitantes son más afectados?

Son poblaciones rurales  marginales que viven aisladas, sufren  una situación de extrema pobreza y no tienen  servicios básicos. Cuando llueve los caminos son intransitables, hay dificultad para llegar con alimentos y para que ellos saquen sus cosechas.

Si usted visita las comunidades más pobres, le va a doler el corazón, se lo aseguro, pero un gobierno con un presupuesto y un sistema tributario bajo no puede  asistir a toda esta gente. Guatemala no está preparada para resolver el problema de la pobreza, es muy complejo, muy serio.

Según un informe del Ministerio de Salud, en lo que va del año se han registrado 462 muertes por desnutrición crónica.
Eso no es cierto. Las víctimas mortales registradas por el Ministerio de Salud según las estadísticas que nos presentaron, desde enero hasta finales de agosto, son 47, incluidos los 25 niños.   

Para enfrentar la crisis alimentaria, el Gobierno decretó el  llamado “estado de calamidad pública” ¿Cuál es el alcance de esta declaración?

Se llama decreto de calamidad pública porque se  toma en consideración los diversos aspectos que afectan al país, como la crisis financiera, la baja recaudación de impuestos, el alto costo de los insumos para la producción,  los brotes de la gripe A y dengue hemorrágico. A lo  que se suma  el problema con la situación nutricional de la población que requiere de una atención urgente de parte del Gobierno. El decreto  ayudará a desembolsar recursos de manera ágil. Estimamos que requerimos 400 millones de quetzales (moneda guatemalteca) para asistir a 198 comunidades durante cuatro meses.  Además, estamos haciendo un  llamado a la comunidad internacional para que nos ayuden con donaciones. 

Esta situación ya era previsible. ¿Por qué no declararon antes la emergencia?

La verdad  es que desde julio  se tenían previsiones de que esto podía suceder. Por el problema de la sequía se realizaron varios estudios que concluyeron en que el fenómeno  El  Niño se estacionaría este año en las costas  de Guatemala y se elaboró un plan de contingencia que pudiera evitar esta situación. El Gobierno, además, presentó un proyecto para una reforma fiscal que se esperaba surtiera efectos inmediatos logrando una mayor tributación, queríamos gravar impuestos para los  vehículos de lujo, pero desafortunadamente no fue aprobada por el Congreso. Hubo   oposición férrea y como un efecto del problema se  captó menos ingresos por los impuestos, situación  que  afectó seriamente en las finanzas del Gobierno.


El relator especial de la ONU sobre el Derecho a la Alimentación, Olivier de Schutter, consideró que los esfuerzos del Gobierno  son insuficientes.

Las acciones del Gobierno no son suficientes ni lo serán mientras exista el modelo económico que tenemos. Necesitamos una redistribución de las riquezas, aquí hay diferencias abismales, la gente rica  maneja el poder económico y los que viven en el área rural están en condiciones realmente deplorables.

Mónica Álvarez
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