Cómo consigue Cuba hacer frente a la devastación de los huracanes

Tal vez uno de los mayores y más desconocidos logros de la Revolución Cubana haya sido la creación de una Defensa Civil capaz de reducir al mínimo las pérdidas de vidas humanas a causa de los desastres naturales, particularmente de los ciclones que golpean la isla casi cada año. El huracán Sandy acaba de dejar Cuba, provocando 11 muertos. Son menos de los que ha ocasionado en otros países, pero los cubanos están igualmente conmocionados por la noticia y resulta lógico cuando en la isla difícilmente hay más de tres fallecidos al año por el paso de ciclones.

 

Para evitar las muertes de personas crearon una Defensa Civil estructurada a nivel nacional, con un enorme poder, con capacidad de disponer de todos los recursos que existen en la zona afectada y pueden solicitar además el apoyo del resto del país. En Cuba los huracanes son monitoreados por el Servicio Meteorológico desde que, en medio del Océano Atlántico, se convierten en tormenta tropical. Cuando finalmente determinan que impactará en la isla se pone todo el país en movimiento para "recibirlo".

 


El Secretario Provincial del Partido Comunista en la región afectada se convierte en Jefe de la Defensa Civil y organiza la protección de la gente y de los recursos materiales. Ha habido huracanes en los que se evacuaron a zonas seguras a más de un millón de personas en una semana.

 

Para semejante acción, la Defensa Civil tiene a su disposición todos los recursos del Estado, con los camiones de las empresas y los autobuses de transporte público que se hacen cargo de las evacuaciones, mientras los buldócer y tractores limpian las ciudades y pueblos para restarle "proyectiles" a los vientos del huracán. Todo lo que tenga una estructura constructiva segura -las escuelas, fabricas, bibliotecas, cines y hasta el Capitolio de La Habana- se convierten en albergues para las personas evacuadas, las que al llegar encuentran un colchón, comida, agua, baños y atención médica.

 


Pero el Secretario Provincial del Partido Comunista no podría hacer nada sin las Zonas de Defensa, la base sobre la que se sostiene la Defensa Civil Nacional. Es una estructura jerárquica compuesta por los propios vecinos que opera en cada barrio o poblado de la isla. Los jefes de estas Zonas de Defensa son personas comunes, con trabajos que nada tienen que ver con operaciones de salvamento y rescate. Sin embargo, mantienen un estricto control sobre el estado de los edificios del barrio para detectar cuál de ellos podría peligrar en caso de ser golpeado por un huracán.

 

"Organizamos todo, la evacuación de los albergues y las condiciones en los mismos, los que son enviados a casa de vecinos y preparamos condiciones para la alimentación de todos ellos", nos explicó Saili Cisneros, jefa de la Zona de Defensa de Prado, en La Habana Vieja, cuando pasó el ciclón Wilma por la capital.

 


Apoyo del ciudadano común

 


Sin embargo, tampoco la Defensa Zonal sería eficiente sin el apoyo del ciudadano común, difícilmente un cubano se niegue a ser evacuado, normalmente los que viven en zonas de peligro o en edificios inestables ya tienen todo listo cuando los vienen a buscar. Una gran parte de ellos ni siquiera van a los refugios "oficiales". En los barrios y poblados se organizan refugios "populares", casas de particulares sólidas que alojan a sus vecinos antes, durante y, si es necesario, después del paso del ciclón. De todas formas la Defensa Civil lleva un conteo de donde está cada uno y les garantiza alimentos.

 


Tras el paso del ciclón, se decreta la "Fase Recuperativa", en la que todo el país envía recursos humanos y materiales para los damnificados, las carreteras se llenan de camiones con alimentos y con tejas para techos. Mientras, desde otras provincias llegan brigadas de linieros de la compañía eléctrica y de la telefónica para poner en funcionamiento las redes.

 

Si Cuba ha tenido un éxito enorme salvando vidas humanas no tuvo tanta suerte con los daños materiales que ocasionan los ciclones. En 2008 estos fenómenos meteorológicos destruyeron 500.000 viviendas y ocasionaron 10.000 millones de dólares (algo más de 7.700 millones de euros) en pérdidas materiales. Contribuye a ello el mal estado de las viviendas, que gran parte de la industria tiene cubiertas de tejas, y que las redes de teléfonos y eléctrica sean aéreas por lo que en cada ocasión pierden cableado, torres y postes. Mientras los campesinos ven caer los platanares bajos los vientos y pudrirse los frijoles en la inundación.

 

El huracán Sandy fue particularmente dañino en la zona oriental del país, una de las regiones con mayores problemas de vivienda, de hecho algunos de las muertes se produjeron a causa de los derrumbes. Los 11 fallecidos impactaron de tal forma que la prensa oficial publicó los nombres de cada uno de ellos y prometió una investigación para esclarecer las causas de los decesos.

 

Por FERNANDO RAVSBERG La Habana31/10/2012 07:15 Actualizado: 31/10/2012 08:09

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Aplicar la pensión universal no es tan costoso: Cepal
Con base en mediciones hechas por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), otorgar en 2012 una pensión universal para las personas mayores de 65 años en países como México, Perú y República Dominicana costaría 1.3 por ciento de su producto interno bruto (PIB), mientras el promedio en la región sería de 1.7 por ciento.

"Hay países cuya tarea es más dura, por lo que el porcentaje sería más alto (Ecuador y Nicaragua, 2.6; y Paraguay, 2.4 por ciento de su PIB). Para la Cepal este no es un costo tan alto como se piensa, por lo que sí podría aplicarse la pen- sión universal", resumieron Dirk Jaspers-Faijer, director del Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (Celade), división de población de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, y Sandra Huenchuan, especialista en el tema de envejecimiento.

Al anunciar el foro internacional sobre los derechos de las personas mayores, organizado por la Cepal en coordinación con el Gobierno del Distrito Federal, por medio del Instituto para la Atención de los Adultos Mayores del Distrito Federal (IAAM-DF), Jaspers-Faijer reconoció que el Distrito Federal "ha dado grandes pasos" en esta materia al instrumentar la tarjeta de la pensión alimentaria.

En los años recientes "ha habido mucho movimiento político para tratar el tema de las personas mayores, pero esto no quiere decir que se haya avanzado mucho, varía en cada país. En el caso de la ciudad de México ha dado grandes pasos; por eso estamos aquí, para que otros países conozcan la experiencia que han adquirido, y que a la vez la ciudad de México sepa de otras buenas práticas en la región", explicó el director de la Celade.

Huenchuan abundó que en Naciones Unidas "sabemos que los derechos se hacen efectivos sólo en la práctica, y en la medida que conozcamos las acciones que se han aplicado en ciudades como México, y otras, que puedan llevar a la implantación efectiva de la Declaración de Brasilia".

La especialista agregó que según las estadísticas más recientes "cuatro de cada 10 personas de 60 años y más tienen acceso a una pensión, y muchas no pueden acceder aún a servicios de salud de calidad".

Jaspers-Faijer refirió que la institucionalidad es otro problema al que se enfrentan, porque cada país tiene establecido un esquema para atender a los adultos mayores, jóvenes o niños, aunque muchas veces ni siquiera es claro.

“Con un cambio de gobierno los temas pasan de un instituto, de un ministerio a la oficina de la primera dama. O sea, no hay institucionalidad; entonces, ¿cómo vamos a tener programas?”, refirió.

De nuevo cita el caso de la ciudad de México como "un ejemplo de buenas prácticas"; sin embargo, remarcó que a escala nacional varía según el estado, y del gobierno federal.

El director de la Celade advirtió que el foro, que comienza este lunes, tiene varias virtudes: la principal es que es una reunión técnica, con representantes gubernamentales, de organismos de la sociedad, de la academia. "Es casi único, se gestó por iniciativa del gobierno de la ciudad de México, que ha puesto muchos recursos para que sea un éxito."

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